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卷二十一·许直

  许直

  许直,字若鲁,扬州如皋人。崇祯甲戌进士。初令义乌。戊寅丁内艰,服阕补惠来县。壬午分校乡闱,行取吏部验封司主事。癸未调文选,寻升考功司员外郎。公性端介,自为令时,砥操若冰雪。至是益纤尘不滓,尤加意善类,多方甄引。甲申三月,贼逼京城,公约同官出金飨士,为死守计。及城破,贼令报名。公曰:身可杀,志不可夺。坚不往。时传上从齐化门出,客羊君辅劝曰:天子南幸,公宜扈跸偕行。共图光复,公唯之。既而出门一望曰:当此四面干戈,驾将焉往?国乱不匡,君危无济,惟有一死而已。比闻帝崩,羊生从旁慰劝,以亲老子幼。公曰:有兄在,吾无忧也。今日不死,复何面目趋庭耶?是夜为书报其父曰:罔极至恩,无可报万一。惟忠孝大节,不敢有亏,以辱吾父。次及葬母教子,无他语。旋整冠北面拜,已复南面拜。赋诗六章云:率土皆臣自圣明,狂氛何事敢纵横!驱驰安得赳桓力,一斩元凶尽洗兵。贯盈臣罪岂容诛,屠戮腥闻骇毒痛。罄竹南山书不尽,任将寸磔有余辜。君国深仇惨古今,么么逆竖逼相侵。微躯自恨无兵柄,杀贼惟殷报主心。在天灵爽念高皇,开辟当年垂裕长。愿侍吾皇遄谒帝,祈哀仍使国威扬。一死酬君见血诚,满腔忠愤痛难平。大仇未复身先殒,漫化啼鹃洒泪盈。掷笔翻然辞世行,老亲幼子隔幽明。丹心未雪生前恨,青简空留死后声。书毕,命仆入内室,取麻练令作缳,仆手颤,公斥之出,遂自经。越旦启扉,公一手持练尾,一手上握,神气如生。客为称贷以殓之。盖公秉铨政时,庭空若水,死之日,案间惟留图书数卷,无长物也。乙酉赠太仆寺卿,谥忠节,祀旌忠祠。

  论曰:岳武穆言,文臣不爱钱,武臣不惜死,则天下太平。予谓惜死之心,正由于爱钱耳。世岂有贿赂盈庭,苞苴塞路,日坐铜山金穴中,牙筹握算,而能于刀锯鼎镬时,悬崖撒手者乎!然则公之抗节,不待遇难时也。于其为令秉铨,一尘不染知之矣。

  附记:许德溥

  忠节殁后三年,复有布衣许德溥者,死于扬州。德溥字元博,公之族子,与父之卿皆布衣。德溥意气不伦,喜谈节义,闻烈皇帝崩,大哭;扬州陷,又哭。每独坐辄哭。食必置一崇祯钱几上,祭而后食。一日读宋岳鄂王传,见有“尽忠报国”四大字,刺入肤里,心慕之,乃手持针刺胸曰“不媿本朝”。又刺其两臂曰:“生为明臣,死为明鬼”。久之,颇闻于人,有告之者,执见县令,不跪;见巡江御史,亦不跪。命捕其父,乃跪曰:吾为父屈耳。御史感之,乃免父。第以德溥闻。杀之,临刑不跪,向西北泣曰:吾今日得见先帝,吾心毕矣。德溥生时,每录忠节公绝命诗于扇头,读之,泣数行下。复读且泣以为常。

  成德

  兵部郎中成德,字元修,号元升,顺天怀柔籍,山西霍州人。少有大志,以忠孝自负,为诸生时,珰焰炽,尝读文文肃公击奸疏,辄斫几狂叫!心仪而足蹑之。崇祯辛未成进士,原名张成德,奉旨复姓。初令嵫阳,有廉能声。公为姚文毅所取士,又善文文肃,乌程素不快公,兖州守尝以派饷属邑有所私,公与力争,守亦恨公。会巡方御史,守之同乡,又乌程私人,遂劾公,被逮。复抗疏论列乌程罪状,直声震天下,受杖者三。下诏狱。悬赃六千七百有奇。谪戊榆阳。而公之家寓居顺义。时戎马内侵,破其城,公家人皆避入地窖。父文桂曰:岂有男女并入一窟中乎!终不以颠沛违礼,贼至遇害。及贼去,窖中知公父死,于是公妹及妾萧氏、童氏皆缢死。后十日,公出狱。至家,一恸甫毕,旋赴戍所。而公妻刘氏及公女,终以追赃逼死于家。公在戍籍七年,癸未冬赦还,补如皋令,疏请输家助国兼陈有司棓克之为民害。甚有卖王盐以充私橐,征站银以饱欲溪者。言大剀切。寻升兵部武库司主事,转车驾司员外郎。痛心时事,以幼子梦来托同门友王重,誓以身殉。既受事,益究心戎略,为国家桑土计。顾阴雨既临,绸缪无及,公见年来封疆多变,人家隐忍苟活,愤发于中,有“养节义、明廉耻”一疏,上为之动容。甲申三月,逆闯入都,公即致书同年马文忠,相约死难。日主忧臣辱,主辱臣死。我等不能匡救,贻祸至此,惟有一死,以报国耳。年翁忠孝夙禀,谅有同心也。又云:慷慨仗节易,从容就义难。吾辈将为其难者乎?抑为其易者乎?弟幸老母舍妹俱在此,老母争欲先引决,弟止之,以慷慨从容二义为告,弟志在为其难,惧变起仓卒,我辈无以自明,故复以二义相商也。及闻帝崩,梓宫暴露东华门下,公往以鸡酒哭奠。贼怒,露刃胁视之,不为动。号恸触墀几死。归寓跪母张氏前,恸哭,母曰:我知之矣。入室自缢死。未嫁之妹,及妾俱自缢。一子六岁,扑杀之。然后自杀。南都赠公大理寺卿,谥忠毅,祀旌忠祠,母赠淑人。

  启祯录载公归寓自缢。野乘则云哭奠梓宫前,大呼皇上数四,叩首触阶而死。所载异辞。传载寄幼子于王重,此未破城时也,而编年则云扑杀幼子,不知是一是二。

  臣子之于君父,非可以报施言也。然而知此义者鲜矣。若公之正气直节,而受杖荷戈,家丧亡而身垂死,久乃得补郎署。国家之于公,亦已微矣,卒乃临难捐躯,尽室陨命。呜呼难哉!岂非天性忠义,九死不移者欤!

  论曰:一夫抗节,古犹称之。予观成氏中闺,后先赴死如餂,无复儿女子流连状,真巾帼而须眉者哉!乃若公之始为循吏,继为拂士,终为忠臣,为良友,斯固义炳丹青名垂竹帛,前史以为美谈、后来仰其徽烈者也。然非是父,鲜举是子,孰谓醴泉无源,而芝草无根也哉!

  野乘云:公妻刘氏,并女以征赃困死。编年云:母缢死,妻张氏亦死。是前妻刘死于顺义,而后妻张死于燕都者也。前两妾、一妹死于顺义,而后一妾一妹亦死子燕都。盖公家后先遘难,父母与妹及妻妾子女并公,死者一门其十有二人。呜呼!非烈丈夫,其能如是乎。

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