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卷二十一·殉难文臣

  卷二十一 崇祯十七年甲申(续)

  殉难文臣

  范景文(十九投井)

  崇祯十七年甲申三月十九日丁未,李自成陷北京,烈皇帝崩于煤山。文臣死难者二十有一人。内阁惟范文贞公。公讳景文,字梦章、号质公,河间府吴桥县人。父永年,南宁太守,为德于乡,有佛子称。公生而端亮,行醇谨,诸生时,即以天下为己任。登万历四十一年癸丑进士,授东昌府推官,署其门曰:不受嘱、不受馈。众称不二公。狱多平反。时值大饥,条荒政,躬自赈恤,全活以亿万计。己未擢吏部稽勋司主事。庚申署选事,历文选员外验封郎。时光宗登极,旬月中,公所推擢,皆先朝耆旧,世所目威凤祥麟者。天启甲子逆庵窃柄,公上疏请清仕路、养仕节,谓天地人材,当为天地惜之。朝廷名器,当为朝廷守之。天下万世是非公论,当与天下万世共之。言皆剀切,为时所忌。南乐相魏广微,以乡曲故,欲招致公,卒不可得,及当例推,珰先授意部堂,芟除清流周忠毅、李忠毅辈,公争执不少徇。忠贤大怒。寻移疾归,杜门却扫,视世荣一切澹如,至感愤时事,则裂眦拳几案,痛惋交集。时周忠介被逮,银珰就北寺狱,诬赃数千,公洗橐百计代偿,欲脱之于死。虽祸机不测,竟罔恤。其好义急难类如此。崇祯初起太常少卿,寻巡抚中州。己巳之难,公不待诏,命帅师勤王,京师围解,升少司马,移镇昌平。告归,久之,升南大司马,参赞机务。时贼在英庐,留都岌岌,南额兵八万人,堪战者不满万,公定营制,简家丁治楼船,练火器,部曲改观。于是乎,有援池、援滁、援庐之师。江浦之役,贼烽夜照江水,不能以片羽飞渡,实慑公方略。公之建置,谓非战无以为守,非守江无以守京、守陵。非守江北无以守江南。疏数十上,决机呼吸,了然列目。时武陵相杨嗣昌夺情视事,词臣黄公道周等执义廷诤,杖谪累累,公抗疏力救,谓道周等国家有数人物,用之犹惧其晚,弃之何得其益,乃推硕果,遂嗟抱蔓,殊堪惋惜。疏上,先帝震怒,除名为民。已而复思之,特起为大司空。甲申拜东阁大学士。时贼势已亟,公蒿目时艰,中夜辄涕零。谓身为大臣,不能仗剑为天子击贼,虽死奚益,顾非是无以报圣明于万一。三月十七日召对,公已绝粒三日矣。饮泣入告。声不能续。及京城陷,群哗上南迁,公赋绝命诗有:“翠华迷草露,淮水涨烟澌”之句。遂自经于妻陆氏灵前。家入赵兰芳解之,复赋诗二首。有云:谁言信国非男子,延息移时何所为。拜阙号哭。潜赴龙泉巷古井死。时死节二十余人,公为最先,绝不知上凶问云。其妾亦自经。南都赠公太傅,谥以文贞,首祀旌忠祠,公之诗古直豪迈棱棱露爽。遇国步艰难,故多凄戾之辞。有冰坚堂草及列朝诗选本录若干首。

  论曰:燕京之变,处鼎铉一席者累累也,鄙夫如井研者弗论,甚有对策大廷,先帝首拔第一人,不四年骤跻宰相,图国士报宜百倍豫让,一旦贼临,望风屈膝,卒死贼手。其为天子知人累大矣。微公一人,毅然不屈,蹈义而死,不几令万世笑烈皇帝时端揆无人哉!

  又曰:公既不闻鼎湖之信,顾傅蜀道之行,斯时倘以扈驾为名,尚可以无死,而公决然一死,不复狐疑。盖公素志定也。彼隐忍偷生者,无论亦有本欲死而一时稍迁延,后遂不及死,卒不免辱身败名,然后知决然一死者之无憾也。夫成仁取义,固非怀濡忍之志、萌计较之私者,所能为哉。公之一死,可与宋室文山,并美千古矣。

  倪元璐(十九日缢)

  倪元璐、字汝玉、号鸿宝,浙江绍兴上虞人。父,万历甲戌进士,官至太守,有能名。公少即颖异绝伦,弱冠举于乡,天启二年壬戌成进士,才名噪天下,与少詹黄公道周,并出韩太史日缵门下。一时推为双璧。选入庶常,寻授编修。时魏珰用事,公乡人多贵显者,公骨正元脏本天,无所附丽。媚珰者,方请建祠国学,与先圣并列,公奉命典江右试,独以“皓皓乎不可尚已”命题,同事为公咋舌,棘撤而珰已败。故公得免祸。海内亦以此重公。珰虽诛,诸党犹踞要地,欲终锢林下诸贤,乃借东林为名,又立赵党、孙党、熊党、邹党之目,以一网清流。公上疏力争,别白贞邪,破除门户,遂为人侧目。黄公道周以建言与时相忤,选经筵官,不与,公疏请以己秩让黄公。由此益为当事所枘凿,稍迁南国子司业。崇祯辛未,同考礼闱典武试。公上疏制实八策、制虚八策,讥切朝政。中有云:治之根本,惟在丝纶,勿以大猷付之悠忽,勿以琐务示其周详,恩怨不横于胸,好恶必循人性;毋徒伤元气,而情面仍存;毋浮慕精明,而丛脞实甚。凡侃言必有深虑,毋一笔抹杀以遏群谋。凡至虑必有定归,毋双票游移以尝上意。毋以意见仇独立之士,毋以声颜拒来告之人。如此则才识自生,勋献自着。皆深中政府膏肓,遂决不能容。公授意勋臣刘孔昭。孔昭以私憾,借封典事劾公,铨司承望风旨,协力下石,公遂罢归。壬午北边告警,流寇掠于中原,上思公才,乃以兵部侍郎兼学士召。及陛见,公条贼情边事甚悉。称旨,仍命具本以闻。公上疏言:制东边宜分东西二路,而并力攻东路。东破则西自解。言图闯贼,宜以九江为中权,武昌为前茅,淮扬为后劲。又宜假督抚以利权,一切屯铸鹾榷之务,悉听便宜。又为边防用间一疏,上皆嘉纳。寻以国计匮乏,擢公户部尚书。公以浙人例不为户部,固辞不许。召至中左门。谓曰:卿志性才献,非诸臣比,勉为朕任劳。公乃任事。殚精握算,宵旦焦劳。言利者进开采之策,公疏言开矿有六害,议遂寝。癸未冬,逆贼破秦,公奏贼既入秦,则图贼不在秦而在晋。晋有备而后进可攻、退可守,请蠲沿河租税,取其半以资防御,多筑敌台,汰冗兵,厚死士。上嘉纳之,未及用,贼寻陷山西。甲申二月,政府谓词臣不任钱谷,劝上解公部务,还讲筵。三月丁未,京师陷,公纱帻绛衣,北向拜阙曰:身为大臣,不能保国,臣之罪也。又南向再拜,遥辞母太夫人,旋易便服,至书斋索酒,招二友为别于汉寿亭侯像前。献像三爵,亦自浮满,尽三大白。所亲皆劝公效文丞相权忍耻,出外举兵,再图匡复。公怒指寿亭侯像曰:使吾生存,有何面目对此君?或言太夫人在堂,亦不为之地耶?公默然,一泪及颧而止,既而曰:老母八十四矣,而犹康健,夫复何憾。乃题案曰:南都尚可为,死吾分也。慎勿衣衾,以志吾痛。因谓家人曰:即欲殓,必俟大行殓,方收吾尸。于是步出,至厅事南面坐,乃投缳,众仆尚欲解之,一老仆哭止之曰;此吾主成名之日也,嘱付已再三矣。久乃绝,玉箸双坠几尺,舌藏眸敛,颜色如生。是午有贼骑突入,问公安在,则陈尸于堂矣,乃愕然驰去。顷之,有伪职王方弼者颁示,且传令箭至寓曰:忠义之门,勿行骚扰。由此家人获安。公子会覃,不忍违遗命,乃俟先帝殓,始合棺,贼无不太息称忠臣者。一门殉节,共十有三人。一云妾王氏、幼子无恙。公文章精华深刻,至性所激,纸立字飞,故获其片言,比于天球宏璧,奖借后进,保护声气,士无贤不肖,皆愿出公门墙。殉难诸贤中,惟公尤为世所哀痛。南都赠公以太保,谥文正,祀旌忠祠。

  论曰:古今易名之典,以文正为难。明兴数百年,惟余姚、长沙皆揆席也。北都死事,乃得公与刘中允。长沙高文典册,且为一代风雅开先,顾委蛇逆瑾,虽匡救弥缝,厥功不小,亦来枉道之机。余姚中允,浑金璞玉,传信千秋,惟公以怀蛟吐凤之才,兼化碧贯虹之节,长沙逊正,刘谢让文,尊名壹惠,未有如公之尤惬者。且使美新仇国,不得自附于艺苑笙簧,孤凤鸣而鸺鹠息,公诸著之谓矣。然则公不独为正人增华,尤为文人吐气。

  陈文庄仁锡,与公同年同馆,尝言公为人伦师表,又负经济才,洵为定论。然受知主上,卒不能尽其用,仅以节义终。悲夫!文集有奏疏代言讲章应本行世,诗则有忆草诸种。

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